Privind ca niște împărați spre gladiatorii din arene

Privind ca niște împărați spre gladiatorii din arene

În această ediție: Predicții și cugetări despre Australian Open, primul Slam al anului. Plus fair-play și ce vedem în weekend.


Dacă ar fi fost o persoană, Zecarul ar fi făcut tenis când ar fi fost mic. Cel puțin șapte ani de tenis, începând cam din perioada clasei întâi. Ar fi jucat la Dinamo Brașov și judecând după pauzele lungi și dese pe care le face pe acest site probabil s-ar fi lăsat pe la 14 ani, regretând decizia din când în când.

De aceea, Zecarul este foarte entuziasmat că după câteva săptămâni bune în care jucători cum poate el ar fi devenit dacă ar fi fost persoană s-au luptat în turnee ITF, adevărații sportivi de top s-au întors pentru debutul noului sezon de tenis. Și cum orice pasionat al lovirii mingii cu racheta, sau al urmăritului cum alții o lovesc, știe, debutul noului sezon este sinonim cu Australian Open. Câteva turnee pregătitoare vor lăsa începând de luni locul primului Grand Slam al anului.

Turneul de la Melbourne este considerat de mulți unul special din numeroase motive. O parte dintre ele se învârt în jurul ideilor cum că nimeni nu poate anticipa ce se întâmplă într-un nou an. Pentru mulți jucători, Australian Open este un prim barometru, un prim test, o ocazie de a lua totul de la zero. Chiar dacă-ți poți face o idee la ce să te aștepți de la o Simona Halep sau un Rafael Nadal, nu poți știi niciodată cu certitudine, nu?

După o pauză destul de lungă, jucătorii revin pe teren în diverse stadii ale pregătirii lor. Unii suferă din cauza accidentărilor, alții nu sunt puși la punct fizic precum și-ar dori. Unii sunt determinați să facă din anul proaspăt un nou capitol de succes al carierei, relansând-o, iar alții speră să continue pe o pantă ascendentă pe care poate se află.

Australian Open este totodată un Slam extrem de solicitant, desfășurat în plină vară a emisferei sudice, de multe ori pe călduri pe care ai prefera să stai pe plajă sub umbra unor palmieri, sorbind un cocktail pe bază de suc de cocos și citind Zecarul între bălăceli într-o apă cristalină. De aceea în acest an, organizatorii pun în vigoare o actualizare a Extreme Heat Policy, pauze de 10 minute între seturile 2 și 3 (la feminin) sau 3 și 4 (la masculin) putând fi luate în anumite condiții de caniculă. Australian Open poate fi un test de anduranță pentru jucători, iar pregătirea fizică, dar și mentală, contează cu atât mai mult.

De partea cealaltă a baricadei, privind din partea opusă jucătorilor și staffului lor suntem noi, restul lumii, inclusiv Zecarul, care caută să spună sau să audă povești despre sport. Noi, cei care ne uităm la jucători și îi judecăm după cum ne duce capul, de multe ori pe nedrept, privind ca niște împărați spre gladiatorii din arene. Tenisul este unul din acele sporturi care oferă lumii șansa de a scrie nenumărate povești, de a găsi fel și fel de fire narative despre care să-și facă păreri și pe care să le rescrie după bunul plac. Asta face și Zecarul.

După ce calificările pentru turneu se vor fi terminat, luni începe nebunia. Ca la orice Slam, primele zile vor fi haotice, iar Zecarul își va împărți timpul între a urmări ce surprize au loc, cum se descurcă favoriții și ce povești spectaculoase pot fi scrise înainte de a realiza după câteva nopți nedormite că cei 264 de jucători de pe tablourile principale de simplu se vor fi transformat în 64, și mai apoi 32. Atunci, ceața creată de haos se va risipi, lăsând locul unei imagini total schimbate. Vestiarele vor fi mai puțin aglomerate, tribunele mai pline, iar Zecarul va avea timp să respire puțin înainte de a începe să-și construiască noi scenarii și fire narative la scurt timp după ce cele inițiale vor fi fost rescrise grație unei prime săptămâni de Slam.

Că așa-i în tenis. Pornești la drum cu niște așteptări, îți propui să urmărești anumite idei fixe, iar în timp ce o faci, te trezești cu o poveste de neratat și uiți de ce urmăreai ce urmăreai în primă instanță. Dar Zecarul ce urmărește în primă instanță? Păi...

Cum va începe Simona Halep anul este subiectul care nu trebuie ocolit. Venită după cel mai bun an al carierei sale, Halep intră în 2019 fără antrenorul Darren Cahill, căruia mulți îi atribuie un merit imens pentru realizările româncei din ultimii ani, inclusiv Zecarul. Mai mult, Halep a venit la Australian Open fără un înlocuitor pentru acesta – un experiment extrem de înfricoșător ținând cont de hoardele de „oameni buni” din țară care abia așteaptă orice pas greșit al Simonei pentru a-și exterioriza frustrările în anonimitatea Internetului. Colac peste pupăză, Halep va juca în primul tur împotriva estonei Kaia Kanepi, cea care a eliminat-o în primul tur la ultimul Slam, US Open. Zecarul nu vrea să-și imagineze ce urmează în caz că românca, care nu mai jucase de peste trei luni înaintea înfrângerii de la Sydney din această săptămână, nu-și ia revanșa, dar crede că și-o va lua. Simona este o jucătoare matură care poate învăța din meciurile anterioare, spune că se simte bine și poate trece peste acest test. Este un test extrem de dificil însă, important în egală măsură, dar dacă trece de Kanepi, Halep poate fi capabilă de orice la Australian Open.

Rămânând la competiția feminină, Zecarul se mai întreabă dacă Serena Williams mai este capabilă să câștige vreun Slam în carieră. Știind că și-a mai pus întrebarea asta în trecut, ar tinde să spună că este, dar ceva în sine îl împiedică să gândească așa. Legendara americană a jucat două finale anul trecut, însă le-a pierdut pe ambele, iar un turneu atât de lung este cu adevărat solicitant, cu atât mai mult cu cât există o mulțime de jucătoare care într-o zi bună o pot scoate din socoteli. Ceva îi spune Zecarului că acel record de 24 de Slamuri, ce părea atât de la îndemână unei jucătoare precum Williams, nu va fi până la urmă egalat. Nu se știe niciodată. Luând totul meci cu meci, Williams are o șansă mare de a învinge pe oricine. Dar poate să o facă de șapte ori la rând, din nou?

Fără să se uite pe o listă de cote la pariuri, Zecarul spune că există câteva jucătoare care sunt în mod evident capabile să câștige Australian Open: Caroline Wozniacki este motivată și determinată să-și apere trofeul câștigat sezonul trecut; Angelique Kerber pare a fi în formă, iar atunci când este, este o mașină de jucat tenis greu de egalat; Naomi Osaka și Sloane Stephens știu acum că sunt capabile să câștige un Slam; iar Zecarul încheie aici lista cu mențiunea că cele cinci (incluzând-o aici pe Halep) sunt ultimele cinci câștigătoare de Slam-uri, dar și primele cinci jucătoare din clasamentul mondial. Șanse bune de a impresiona au, în egală măsură, Williams, Aryna Sabalenka. Ashleigh Barty sau Karolina Pliskova.

Predicții? Kerber câștigă. Halep ajunge în sferturi, unde va fi învinsă de Pliskova. Bianca Andreescu va face o figură frumoasă dacă are puțin noroc la tragerea la sorți. Jelena Ostapenko pierde în primul tur și iese din top 32 până la Roland Garros. Sabalenka ajunge în prima sa semifinală de Slam.

Ne-a mai rămas timp? Da? Bine. Atunci Zecarul spune pe scurt că în turneul masculin, totul se învârte în jurul unei singure întrebări: este acesta anul în care vom asista la o schimbare de gardă? Tot pe scurt, Zecarul răspunde ferm că nu... sau da... Poate! Și cu asta, Zecarul a sumarizat circuitul masculin de tenis.

Serios vorbind, situația stă în felul următor. Novak Djokovic este mare favorit să câștige turneul, fiind singurul jucător din cei patru majori care nu are unul sau mai multe semne de întrebare deasupra capului. De fapt, poate are, un semn mic. Poate Djokovic să-și continue forma de excepție din finalul anului trecut? Sârbul a fost învins la Doha în semifinale săptămâna trecută, dar rămâne principalul om de urmărit la Australian Open, urmat îndeaproape de Roger Federer, Rafael Nadal și Alexander Zverev. Zecarul ar fi surprins dacă orice alt jucător ajunge chiar și în finală.

Federer urmărește, ca și Djokovic, să devină primul septuplu câștigător al turneului, dar și să ridice al 100-lea trofeu al său deasupra capului și să se emoționeze vizibil pe piedestal în fața publicului care îl adoră. Zecarul speră să o facă și nu ar fi dezamăgit dacă elvețianul s-ar retrage imediat după, deși va cumpăra bilete să-l vadă la Geneva la Laver Cup în toamnă. Federer este câștigătorul ultimelor două ediții ale Australian Open, dar îi va fi greu să o facă și a treia oară la rând. Ca și în cazul Serenei Williams, senzația este că maestrul are nevoie de puțin noroc pentru a se impune la capătul a șapte meciuri solicitante.

Ajungem astfel la Rafael Nadal, care este măcinat de semne de întrebare privind starea sa de sănătate. Spaniolul nu a mai jucat un meci oficial de la US Open de anul trecut, însă dacă toate încheieturile atât de mult solicitate de-a lungul carierei sale îl țin, poate ajunge cel puțin în semifinale. Nadal este un monument al determinării și chiar și numai pentru acest lucru, este mereu unul dintre jucătorii cheie din orice Slam.

Cât despre schimbarea aceea de gardă... Mai devreme sau mai târziu se va întâmpla, iar Zecarul e ferm convins că Zverev poate câștiga turneul de la Melbourne. Dacă acest lucru poate fi considerat o schimbare rămâne la latitudinea fiecăruia, dar germanul nu a fost niciodată într-o situație mai clară de a da lovitura. Victoria sa de la ATP Finals este încă proaspătă în memorie, determinarea este acolo, iar jocul ar putea fi și el. Tinerețea este atuul său cel mai mare, iar liderul generației noi de jucători ar putea profita de toate acele semne de întrebare mici sau mari purtate de cei din Big 3.

Din nou, fără să se uite pe o listă de cote la pariuri, Zecarul crede că două alte categorii distincte de jucători trebuie urmărite la Australian Open. Fără a le da șanse concrete la victoria finală, ei sunt: 1) jucătorii de azi și de ieri: Juan-Martin Del Potro, Marin Cilic, Kevin Anderson, Kei Nishikori, Grigor Dimitrov și Dominic Thiem (sorry, Dom, e 2019, nu intri în categoria a doua); 2) jucătorii de azi și de mâine: Stefanos Tsitsipas și Karen Khachanov, dar și, scriși cu font mai mic, Borna Coric, Daniil Medvedev, Denis Shapovalov, Alex De Minaur, Hyeon Chung sau Taylor Fritz.

Predicții? Federer cucerește al 100-lea titlu, dar nu aici, nu acum. Zverev câștigă. Andy Murray pierde din primul tur și își ia un rămas bun emoționant de la tenisul de nivel înalt. Nadal va juca finala, surprinzător. Tsitsipas v Federer va fi meciul turneului.

Pe scurt... Pah! Ce glumă! Hai Simona!


De prin lume:

  • Când ai văzut ultima oară…

O echipă câștigând cu 9-0 într-o semifinală de cupă? Orice cupă. Manchester City a făcut-o în turul semifinalelor Cupei Ligii Angliei, învingând pe Burton Albion fără milă. Unii spun că a dat dovadă de lipsă de clasă sau fair-play, dar Zecarul nu vede nimic în neregulă cu scorul. Urmează returul. Sigur, Burton este o echipă de liga a 3-a, dar tabela indică negreșit o diferență uriașă de calitate între marile echipe ale Europei și unele care au o fracțiune a bugetului lor și unde fotbalul nu este un business de miliarde de euro. City a marcat de 16 ori în doar patru zile, câștigând cu 7-0 și meciul ei din FA Cup, de data asta învingând-o pe Rotherham, echipă de liga a 2-a. În cealaltă semifinală a Cupei Ligii, Chelsea nu a reușit să o egaleze pe Tottenham după ce „albii” au marcat singurul gol al meciului tur dintr-un penalti transformat de Harry Kane. Returul va fi mai interesant decât la Manchester.

  • Saci de bani trec granițe…

Ca-n orice iarnă, de altfel. Este vorba de perioada de transferuri de iarnă din fotbalul european, iar câteva mutări interesante deja au fost făcute, precum sosirea lui Christian Pulisic la Chelsea pentru ca el să aibă de unde să fie împrumutat din nou la Borussia Dortmund până-n vară. În alte mutări interesante, Cesc Fabregas va pleca să pună umărul la salvarea lui Monaco de la o retrogradare rușinoasă, iar Aaron Ramsey va juca ultimele sale meciuri pentru Arsenal înainte de a pleca la Juventus la vară, unde poate va fi mai apreciat pentru jocul său unic. Dar despre toate acestea, poate Zecarul va scrie ceva mai detaliat curând.

  • În weekend…

Premier League revine, Cupele Mondiale ale sporturilor de iarnă își împart noi puncte, monoposturile de Formula E scot sunete ciudate pe străzile din Marrakech și la Australian Open se așterne o liniște tipică, fiindcă luni începe distracția și nopțile nedormite.

Mama nu ar fi putut fi mai mândră

Mama nu ar fi putut fi mai mândră

Douăsprezece sărituri

Douăsprezece sărituri