Preluând ștafeta de la zeii tenisului

Preluând ștafeta de la zeii tenisului

În această ediție: Zeii tenisului este tema recurentă, dar abordarea e diferită. Plus fotbalul de toate zilele, povești motivaționale și războaie pe zăpadă și pe scaun.


Încă de prin 2013, Zecarul se gândește cu oarecare tristețe că va veni o vreme când figurile proeminente din tenisul masculin mondial se vor schimba. Se vorbește despre un schimb de generații de mult – probabil încă de când Roger Federer a început să dea semne că vârsta este un element pe care nici măcar geniul lui nu-l poate ține în frâu.

Cu toate acestea, cu o gestionare impecabilă a părții sale finale de carieră, Federer a revenit în prim plan când în numeroase rânduri lumea se îndoia că o va mai face. A căzut pe locul 7 mondial în 2013, iar la început de 2014 pe locul 8. Zecarul își spunea atunci că dacă iese din top 10, nimic nu-l va mai putea aduce înapoi. La urma urmei, nu mai fusese în zona aia de clasament de foarte mult timp. S-a înșelat. Tot în 2014, Federer urca înapoi pe locul 2, dar la începutul anului 2017, căderea părea cu atât mai mult fără întoarcere. Elvețianul era pe locul 17 mondial înaintea Australian Open și nu mai câștigase un Slam din 2012. De atunci a cucerit trei din cele șase la care a participat, inclusiv pe cele două desfășurate la Melbourne.

În același timp, celelalte figuri proeminente – Rafael Nadal, Novak Djokovic și într-o oarecare măsură Andy Murray – au îmbătrânit și ei. Trecuți de 30 de ani la rândul lor, este greu de crezut că vreunul dintre ei va alege să-și prelungească cariera sportivă mai departe de vârsta de 37 de ani pe care o are deja Federer. Asta înseamnă că este inevitabil ca schimbul de generații să se întâmple cu adevărat în viitorul apropiat. Diferența este că, de data asta, viitorul tenisului pare în sfârșit în mâini bune. La propriu.

Aruncând o privire peste clasamentul de final de an din 2013, niciun tânăr nu iese în evidență în top 50, poate în afara lui Grigor Dimitrov, care tocmai pătrunsese pentru prima dată în primii 25 de jucători ai lumii la 22 de ani. Aruncând o privire peste clasamentul actual, zărim nu mai puțin de 15 jucători născuți fie în 1995 sau mai recent în top 50. Unul dintre ei tocmai a obținut cel mai important titlu al carierei și a început să se afirme drept liderul generației viitoare a tenisului.

E vorba, evident, de Alexander Zverev. Germanul i-a învins pe rând pe Federer și Djokovic pentru a câștiga turneul de final de an de la Londra, punând astfel punct unui sezon 2018 excelent de tenis. La numai 21 de ani, Zverev ocupă momentan locul 4 mondial, însă a simțit și gustul prezenței în top 3 încă de anul trecut. Tânărul a câștigat cele mai multe meciuri dintre toți jucătorii în 2018, în condițiile în care în Grand Slamuri performanțele sale au lăsat de dorit. Parcursul său de la Roland Garros – unde a pierdut în sferturile de finală – a fost doar al doilea în care a trecut de turul al treilea la un Slam în carieră. Zecarul ar putea chiar să spună că Zverev este subapreciat.

Totuși, ceva vizavi de succesul său de la Londra și de impresionantele victorii consecutive în fața celor mai buni jucători ai lumii denotă faptul că, la 21 de ani și 212 zile, Zverev a trecut de un obstacol care-l va dezlănțui și mai mult. Niciunul dintre Federer, Nadal, Djokovic sau Murray nu reușise să devină număr 1 mondial până la vârsta pe care o are germanul acum. Ba mai mult, Federer și-a început ascensiunea remarcabilă cam tocmai în acel an, iar privind peste rata de succes a jucătorilor, Zverev se încadrează perfect în peisajul statistic. Doar Nadal reprezintă poate o mică excepție, dat fiind că a reușit să câștige nu mai puțin de 23 de turnee – inclusiv trei Grand Slamuri – înainte de a ajunge la 22 de ani.

DsZ7C0-WkAEVOS1.jpg

Jocul lui Zverev s-a maturizat alături de jucător în sine în ultima perioadă și este doar o chestiune de timp până când acesta va fi prezent în careul de ași al turneelor de Mare Șlem în mod regulat. Poate o va face chiar în 2019. Casele de pariuri îi oferă șanse marginal mai mici decât lui Nadal sau Federer la Australian Open, în ianuarie, Djokovic fiind marele favorit al turneului pe care elvețianul l-a câștigat în ultimii doi ani.

Poate că era celor trei mari va apune cu adevărat în următorii ani, dar din urmă nu se întrezărește numai Zverev. Alături de el, Karen Khachanov este alt jucător care a impresionat enorm în 2018. Puternicul rus a câștigat trei titluri ATP în acest an – la Marseille, Moscova și la Mastersul de la Paris, ultimul dintre ele adjudecat după ce l-a învins pe Djokovic în finală și pe Zverev și Dominic Thiem în fazele anterioare. Khachanov încă nu a pătruns în top 10, însă este imediat în urmă în clasament, alături de Borna Coric, alt jucător născut în 1996 care s-a remarcat în acest final de an, eliminându-l pe Federer pentru a ajunge în finala Masters-ului de la Shanghai.

Lista continuă. Kyle Edmund, Stefanos Tsitsipas și Daniil Medvedev se află pe pozițiile 14-16 ATP, iar Hyeon Chung, Denis Shapovalov și Alex De Minaur sunt în top 31. Oricare dintre cei de mai sus poate deveni lider mondial cel puțin o dată în viitorul mai mult sau mai puțin apropiat. Zecarul mai poate vorbi și de Nick Kyrgios, un jucător care deși pare a fi prezent în viețile noastre de foarte mult timp, încă are numai 23 de ani. Încheiem lista cu Nicolas Jarry și doi americani, Francis Tiafoe și Taylor Fritz, și am ajuns la locul 50 enumerând o mare parte din ceea ce va fi top 20-ul în viitor.

E greu de zis care dintre toți acești jucători va avea cariera cea mai impresionantă. Momentan Zverev, Khachanov și Tsitsipas sunt oamenii de urmărit, însă toți au șanse bune să preia ștafeta de la zeii tenisului – cei trei cu care ne-am obișnuit de atâta timp. Probabil va trebui să ne obișnuim cu alte nume cât de curând.

Tenisul se va schimba, însă Zecarul privește optimist înainte.

De prin lume:

  • Nations League...

Este un succes. Nu te lăsa păcălit de alte opinii pe care e posibil să le fi citit. Zecarul deține adevărul și îți spune că UEFA a reușit să facă și ceva bun aducând această competiție echipelor naționale. Miza aproape inexistentă a meciurilor amicale a fost îndepărtată, iar Nations League oferă selecționatelor opțiunea de a cântări individual greutatea competiției în vederea pregătirii loturilor. Dacă-ți pasă – a se vedea Anglia, despre care ai zice că s-a calificat din nou în semifinalele unei Cupe Mondiale la ce reacții au avut loc – te poți bucura de o competiție în adevăratul sens al cuvântului, iar dacă alegi să o ignori – a se vedea... hmm... probabil nimeni n-a ignorat-o – măcar te poți bucura de niște meciuri care nu sunt tocmai oarecare.

Sunt meciuri jucate în compania unor echipe foarte similare ca valoare și care nu vor fi doar conuri de antrenamente pe teren. Tinerii pot câștiga experiență jucând într-o atmosferă de competiție, iar sistemul de promovări și retrogradări, cât și posibilitatea de a te califica la Euro, sunt implementate foarte bine. Zecarul chiar este entuziasmat să vadă cum va evolua prezența diverselor echipe în sistemul de grupe în edițiile viitoare. Va ieși România vreodată din grupa C valorică? Ai crede că da. E timpul.

  • Premier League…

Revine, odată cu toate marile campionate ale fotbalului european. Tottenham Hotspur întâlnește pe Chelsea în cel mai interesant meci al etapei a 13-a, iar West Ham United și Watford sunt ghinionistele care vor înfrunta avalanșele declanșate de Manchester City și Liverpool în duelurile celor două echipe din vârful clasamentului. Câte goluri să fie de data asta, Pep?

În țări în care se vorbesc alte limbi avem un Atletico Madrid - Barcelona, un Lyon - Saint-Ettiene, un Lazio - AC Milan, dar și un retur înflăcărat de finală Copa Libertadores între River Plate și Boca Juniors.

În alte știri din fotbal, Didier Drogba și Andrei Arshavin s-au retras din activitate aproape simultan, făcând Zecarul din nou să se simtă bătrân.

  • Formula 1... 

Își desfășoară ultima cursă a sezonului în acest weekend în luminile de la Abu Dhabi. Vor avea loc despărțiri notabile. Printre altele, va fi ultima ocazie să-l vedem pe Fernando Alonso la volanul unui monopost de Formula 1, ultima ocazie să-l vedem pe Daniel Ricciardo la Red Bull Racing și ultima ocazie să-l vedem pe Kimi Raikkonen la Ferrari, Carlos Sainz la Renault sau pe Pierre Gasly la Toro Rosso. 2019 anunță multe schimbări, dar una mare de tot tocmai a fost anunțată: Robert Kubica va reveni ca pilot principal în Formula 1 la opt ani după ce a suferit un cumplit accident de raliuri în Italia.

Cei mai tineri urmăritori ai Zecarului poate că nu-și vor da seama de ce prezența lui Kubica pe grilă este de-a dreptul remarcabilă, însă vă spune el, chiar este. Polonezul a trecut printr-un accident teribil în Canada, unde a și câștigat singura lui cursă de Formula 1 în 2008, iar apoi, înaintea celui de-al șaselea său sezon în sport, a fost aproape de a-și pierde brațul drept sau chiar viața. Faptul că încă poate pilota o mașină – darămite una de Formula 1 – este impresionant. Povestea sa este una motivațională care ar putea impulsiona pe oricine și Zecarul abia așteaptă să-l vadă la Williams în 2019. Până atunci, Abu Dhabi și sărbătoarea finalului de sezon.

  • Iarna...

Începe cu adevărat în sport în acest weekend. Cupele Mondiale de schi alpin, schi fond, sărituri cu schiurile și combinată nordică au programate diverse etape începând de vineri, dar fiindcă Zecarul și-ar rupe gâtul pe piste de fond sau pe trambuline, se va axa pe schi alpin. Mikaela Shiffrin are două ocazii bune de a-și mări numărul de succese în probele tehnice de la Killington – care, întâmplarea face, este oprirea sa favorită din sezon – iar băieții se pregătesc pentru primele probe de viteză ale sezonului, la Lake Louise.

  • Mințile sclipitoare…

Ale sportului se duelează de câteva zile în finala Campionatului Mondial de Șah. Zecarul a urmărit cu atenție sporită cum campionul en-titre și „wannabe-ul Roger Federer”, Magnus Carlsen, a fost egalul „challenger-ului” Fabiano Caruana o dată, și apoi încă o dată, și încă o dată, și încă o dată, și încă o dată, și încă o dată, și încă o dată, și încă o dată, și încă o dată. Poate meciul 10 va schimba ceva. Cert este că urmăritul unei table de șah, unor litere și cifre care sunt încă limbaj străin, a unui super-computer și a unor analiști care trec prin multiplele posibilități de mutări ore la rând pe Internet a fost entuziasmant până acum.

  • La București…

E turneu de handbal. Hai, oricum n-ai nimic mai bun de făcut în weekend… Sau, citind de mai sus, poate ai.

Îmbolnăvit de propria-i dragoste pentru fotbal

Îmbolnăvit de propria-i dragoste pentru fotbal

Norocoși că avem șansa să-i vedem jucând

Norocoși că avem șansa să-i vedem jucând